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How To Write Why This School Essay College Application

申請美國大學》”Why this school?”這一題,這樣寫才能讓人留下好印象!

申請美國大學,除了常見的Common App中的7個論文題目,幾乎每間大學都會再加問這一題”Why this school?”,希望看到學生闡述對學校各方面的瞭解,以及最重要的選擇該校的原因。

我們常常說,不只學生在選學校,學校也會透過這個過程選擇真正適合的學生。美國大學招生官希望找到對他們學校真正感興趣的申請者,確保學生與學校很「速配」,也希望學生錄取後會真的去念,提升入學率(yield rate)。

瞭解“why this school?”論文的用意

雖然每間大學都會出”why this school?”這一題,可是題目的呈現方式、字數限制等方面都會不同,有些學校會希望引述知名校友的一句話,要求申請者回答問題;也有學校會請申請者描述學校的特有傳統,這些都是要看看申請者是否對學校做足功課。(同場加映:爬樹、做冰淇淋也算是一堂課?來看看6堂美國大學最有趣的課!)

遇到這樣的題目不用緊張,把它視為一個你可以好好表達對學校的瞭解、說一說為什麼自己適合這間學校,幫助招生官想像學校有了你,會有什麼樣的加分。另一方面來說,這個題目可能也比較繁瑣,因為你不能「一稿多用」,必須針對不同的學校文化、特性,客製化一篇又一篇的why this school論文。

“Why this school?”該寫學校還是寫我自己?

很多學生會問我們:「既然論文是要用文字為自己發聲,那麼why this school這一題,是該多寫一點學校的事還是我自己呢?」答案是兩者都要,你必須盡可能的讓看這篇論文的讀者知道,你跟這間學校是「絕配」!

首先,美國大學相當重視「愛校心」,甚至將這一點列入錄取考量要素,所以絕對要讓招生官知道你對學校的大小事聊若指掌,你完全可以想像自己生活在那個校園中,一定要清楚展現你對學校的熱情。(推薦閱讀:申請美國大學的隱形加分條件!你一定要懂得向學校展現愛校心)

要展現「愛校心」,絕對不是將學校宣傳手冊上列出的特色,一字不漏的放進你的論文中,你應該想得更深一層,像是談談自己的個性及求學過程的遭遇,如何讓你走到現在這一步並申請該校、學校可以如何幫助你未來的職涯等,不管你要寫什麼,盡可能地將學校特色與你的經歷連結。

別忘了一篇好論文的要素,就是要有趣、獨特及充滿個人特質,不要寫一些陳年老調或顯而易見的答案,因為論文是可以讓你脫穎而出的機會,千萬要好好把握。

展示你做功課的成果

美國大學在找真的有意想念他們學校的學生,而不是依照排名或他人意見等原因而選校的學生,想想你要申請的理想大學原因是什麼?如果只是單純的「這間大學排名不錯」、「我爸媽叫我選這間大學」,這些原因可不會受到招生官青睞。

如果你已經對學校做了不少功課,記得適時的展現你的成果,談談該校最吸引你的特色、該校什麼部份跟他校不同,因此讓你更確定自己的目標等。你也可以談談學校的治學理念,因為學校不是單純的授課場所而已,每間學校對教育都有不同看法。

我們常常告訴學生,其實回答why this school?這題沒有對或錯,每個人都能用不同角度切入,可是回答不要流於表面,像是對擁有運動專長的學校說「我是個運動迷,很適合你們學校」,這樣的答案太過普遍,而且通用於其他有運動專長的學校。

學生要記得以全面、宏觀的角度看學校,再加入許多實例,像是學校的什麼傳統讓你覺得很棒、你特別想上哪些課或認識哪些教授、你特別想參與的活動等,如此一來就能讓這篇論文看起來更有「你」的樣子。(延伸閱讀:申請美國大學》如何透過申請論文強調個人優勢?你必須注意這4個重點!)

強調自己與學校的適配程度

美國大學常常會提到Fit這個字,指的是你與學校有共同認可的價值。我們建議學生,透過why this school?這一題,強調自己與學校的適配度,你可以談談學校的資源、教育理念及其他獨特性,可以如何跟你的個人目標連結。

一篇論文的篇幅有限,你不需要將學校的特色全都寫進論文,反而要選最吸引你的部份,可能是學校的某一個學程或社團,因為只有寫自己感興趣的事,才能展現熱情。

Be Specific

上網對學校做足夠的研究,是這種essay的不二法則,你可以寫學校的課程、教授,但也同時要寫到你想要參加的社團、甚至校隊,還可以寫學校的地理位置、校友強度等等,重點是 be specific!

你的目標是不要讓招生官將你視為一般的申請者,而是一個已經錄取該校的學生,會如何善用學校資源,並以個人特色建立一個學校樂見的社群。

其實why this school?這一題,不只是美國大學的論文題目,在申請過程中,學生也應該要能明確點出學校哪一個特色吸引你?原因是什麼?如此一來,才能幫助自己在選校時做出對的決定。

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