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Why Colleges Want Specialists

別再追求全面發展,美國大學要找的是「有專長」的學生

美國大學招生委員在審查申請資料時,會考慮許多面向,也沒有一個簡單的方式,能確保讓你進入頂尖大學。但是有一個申請迷思,多年來依舊存在,許多剛開始跟我們接觸的學生或家長都認為,最受矚目的申請者通常是那些全面發展,而且還參與許多不同社團、活動的人。在這種情況下,不少人會誤認全面發展就是申請大學的最好狀態。

破解大學要找全面發展學生的迷思

事實上,我們輔導進入美國Top 30大學的學生們,各自都在自己的社團中擔任過領導者的角色,也在擔任幹部的過程中,帶著同學做出了有趣、有成果的計畫。大學並不是在找那種什麼都會,卻凡事半調子的學生,或者參加非常多活動,可是從沒了解活動意義、也沒有在活動中展現影響力的人。這種學生通常被視為是無法專注的人,也會讓學校對於他/她是否能與學校社群或職涯目標適配產生疑問。

大學想要建立的環境,是由擁有各種專長的學生所組成的全面發展班級,才能為學校社群做出貢獻。(延伸閱讀:美國大學重視學生專長及興趣,5個問題助你找到自己的興趣所在!)

為什麼大學要建立全面發展的班級?

大學希望學生能以有意義的方式為學校付出貢獻,因此校內有許多不同主修、副修及活動、社團,需要學生用心耕耘。不管你是主修工程學系,身兼樂團成員、長期擔任社區志工,或者擁有其他興趣,讓學校了解如何將你擺在對的地方是很重要的事。

要如何將學生擺在對的地方,是大學錄取學生時的重要課題,若學校缺乏主修STEM的學生,他們會希望能多錄取這一類的學生,這時身為一個有專長的學生,就可以增加你的錄取機率。

發展專長同時也是向大學表示你對有清楚、明確的未來規劃,也了解要如何達成目標。這就是成熟的表現,讓學校知道你已經準備好要挑戰大學教育了。

要如何變成有專長的學生?

我們在輔導學生的過程中發現,要發展自己的專長並不容易,其實發掘專長跟探索興趣有關,你的熱情是什麼?是時尚、音樂還是運動?思考一下什麼對你是重要的,並多加了解。你可以透過課外閱讀、網路資訊,或者與志同道合的朋友聊天,進一步了解自己所喜愛的事。(推薦閱讀:出國念書之前,先用Passion Project找到屬於自己的熱情)

我們也鼓勵學生別害怕嘗試幾個不同類型的學校活動,高一、高二的時候,可以多嘗試幾種社團活動,找到自己最喜歡的事,但也別因此社團一個接一個的換,只是為了讓履歷看起來更多采多姿。大學希望看到學生的穩定性,並在課外活動中展現影響力,所以你可以先試試水溫、嘗試幾個你喜歡或有興趣領域的活動。

若你已經確定了自己有興趣的社團活動,就得爭取領導者的角色,讓自己更加投入,不論是社區服務、募款或其他活動,記得都要長期投入並貢獻心力。

若你在學校沒辦法找到感興趣的社團或組織,那就自己創造一個社團吧!或者可以透過暑期課程、實習及其他機會,了解更多你感興趣的領域,試圖創造影響力。

尋找熱情、培養專長都需要許多時間,你應該盡早展開行動!

我們認為,在這個階段的你,不需要強求於做的每件事都必須得到好的結果,有時多花點時間探索自己的興趣,了解這個興趣將如何影響你的學業目標或職涯,也非常重要。

如果你真的花時間探索興趣之後,發現自己並不喜歡這些,那也沒有關係,就當作是學了個寶貴經驗。不過一定要開始投入時間且做有意義的探索,相信你很快就會發現自己的長處,開始在你感興趣的領域留下足跡。(延伸閱讀:十一年級才投入社團活動,會不會太晚?你該注意這些事!)

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