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What College Adcom Is Looking For In Applicants

招生委員審核一份申請文件的時間不到5分鐘!該怎麼準備有亮點的文件,打動他們的心?

過去我們常聽到,大學招生委員最多只花1518分鐘審閱一份申請資料,覺得這數字夠驚人了嗎?其實,我們在美國曾經擔任過adcom的partner說,賓州大學及其他頂尖名校每年都收到數千份申請資料,為了加速審查速度,招生委員兩兩一組,對申請者的資料進行初審,也就是為申請者打分數,並在檔案打下「錄取」或「拒絕」,接著申請者的資料會被分為三類,等著作複審,整個過程大概只有4分鐘!

美國Top 30大學的作業方式,確實增高效率,他們過去一個小時只能審閱45份申請資料,如今則是一小時15份,但是讀到這裡的你是不是也開始擔心,要怎麼準備有亮點的申請文件,才能獲得招生委員的青睞?

我們聽過許多強化申請資料的消息,但是方向混亂,常常將學生或家長搞得一頭霧水,現在就讓我們要逐一討論,美國大學到底想看到什麼樣的申請資料,學生又該怎麼準備。

學業表現

說穿了,美國大學招生就是在找到能夠掌握課業且及時畢業的學生,大學想要錄取那些已經準備好迎接大學程度課業的學生,這也就是為什麼學業成績及學生選修的課程數量,是招生委員做最終決定時的首要考量。

如何準備:檢視你現在的學業成績及課程安排,想想可以如何變得更好。與顧問預約面談,了解明年選修哪些課程會對你有利。如果你對STEM感興趣,選修一些具有挑戰性的數學、科學課程,並維持好成績。如果你在學業上遭遇困難,向老師或家教尋求協助。如果目前你的成績還不在中上,努力朝那個方向前進。妥善安排時間讀書,並要求自己改善學業成績。

專長

我們總是告訴學生,大學想要建立一個充滿各式專長學生的多元班級。每年有成千上萬個全面發展的學生申請名校,最後總是那些能展現專長的學生收到錄取通知。因為不管你是對音樂、藝術、STEM或其他領域,都必須奉獻心力發展你的專長,這不是件容易的事。若你能在申請資料上提到,打算如何在大學繼續深耕有興趣的領域,等於是在幫助大學建立一個多元發展的班級,這樣的申請者比較容易被招生委員注意到。

如何準備:我們不斷建議輔導的學生,要專注發展興趣,透過閱讀、研究或跟志趣相投的朋友聊天,探索幾個不同的主題。在社交媒體上追蹤與你興趣有關的人或組織,藉此熟悉那個社群,並時時獲取新知。在幾個不同的興趣上多花一些心力,決定你要在哪些領域中深耕。

有意義的課外活動

哈佛大學所做的調查指出,大學若要幫助學生減緩申請大學的壓力,可以減少強調考試成績的重要,多著重學生在志工服務等活動的貢獻。在現實生活中,如何讓學生在課外活動、社區服務中,展現影響力,是大學近年考量的重點之一。我們鼓勵學生花點心思在你熱衷且極富意義的課外活動中,並在當中有所貢獻。

如何準備:檢視你現在的課外活動,是不是沒有完全投入?若你現在正在參與一些你並沒有特別喜歡的活動,那就盡早放棄吧!專注投入23個你有興趣的活動,試著從中發揮影響力。找不到任何可以達成目標的活動或社區服務機會嗎?那就自己創造吧!如果你目前沒有在課外活動中擔任要角,這就是個可以探索不同活動的好機會,藉此更了解你的喜好。記得先花點時間探索,再決定你手邊活動的去留。

展現你對學校的興趣

現在的學生常常同時申請多間大學,使得大學有時很難預測究竟有多少錄取的學生最終會入學。有些大學會透過拜訪、面試等方式,試圖了解學生的意願。但是大學真正想知道的,是你是否在申請資料中表現出對學校的了解。學生對學校做過研究了嗎?學生是否知道這個學校適合自己?是否能把你對學校做的功課在論文中展現嗎?這些問題都會幫助大學過濾掉那些對申請可能不太認真的人,並獎勵那些認真準備,繳交完整申請資料的學生。

如何準備:好好做功課!我們常常陪伴輔導的學生一起對對有意申請的大學做徹底研究,在招生委員面前展現為何這間學校符合你的需求及目標。搜尋學校的學程、教授、課程及錄取後你想參加的校內活動。我們也認為學生應該客製化每份論文,運用你所掌握的資訊,盡可能的詳述細節,記得魔鬼藏在細節裡,所以務必確保自己能完整展現對學校的興趣。

其他因素

當美國大學招生委員審查申請資料時,考量的因素很多,以下補充:

SAT/ACT測驗成績:成績平平並不會讓你得到錄取通知,所以先釐清何種測驗對你最有利,並盡早開始準備考試。當你知道何種測驗對你最好時,就要開始擬定考試策略。記得確定自己準備好了再應考,若你需要重考也沒關係,但是考ACTSAT不要考超過3次,若考了3次成績仍不見起色,考慮那些沒有硬性規定要繳交考試成績的大學。

推薦信:招生委員能透過成績知道你的課業表現,但是從老師發出的推薦信,可以讓他們更了解你是什麼樣的學生,或對學校社群有何種影響力。推薦信不會讓你的申請資料因此勝出,不過如果你的推薦人特別傑出,可能會獲得招生委員青睞。所以千萬別隨意翹課,要鞏固好與老師的關係,在學校展現正面的影響力。

論文:有些特定學校的論文相當重視你的愛校心,但大學想要全面的了解你。當你在寫自傳(personal statement)或其他論文時,切記展現一些在申請資料中沒有的特點。

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