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Apply Us College Self Awareness Mindset

申請美國大學,認識自己是最重要的第一課!

在申請美國大學競爭逐年激烈的情況下,很多家長都會問我們,美國大學最想看到學生的什麼特質?父母如何與孩子一起提早開始準備?剛好前陣子我們受到Gathery聚匯邀請,跟許多家長聊聊申請美國大學的正確心態,也將活動精華分享給有興趣的讀者。

80%的過去經歷,要搭配20%的申請論文,做最後加分!

美國大學不只重視學生的學業成績,也特別看重學生的課外活動經歷,顧問Kevin認為,孩子歷年來累積的成績及成就,大概佔據申請美國大學內容的80%,剩下的20%則是申請論文(essay),他說:「你會怎麼看這20%?是覺得只有20%,不用太認真嗎?還是因為只有20%,更要努力把握?」

他表示,現在學生的80%都很相似,選一樣的課、參加類似的夏令營或社團,「你可以跟大家都做一樣的事,但得到的反思及觀點必須不同,再利用申請論文20%的空間,強調自己的與眾不同。」

我們看過許多孩子參加學校球隊多年或苦練樂器四處比賽,在申請論文中加以描述自己練習的過程、得到的獎項等,Kevin說:「這些都沒錯,不過也是相當常見的題材,我相信學生已經將自己的得獎紀錄寫在申請表格,老師在推薦信也會提到這些成就,那你應該在申請論文多提你的反思及收穫。」(推薦閱讀:申請美國大學Essay為什麼很重要?這篇帶你瞭解Essay基本規則!)

論文該寫大成就還是生活瑣事?最重要的是你的反思

另一位顧問Eric表示,有個學生曾經問他,自己連續幾年暑假都到偏鄉服務,並獲得不少報章雜誌的報導,也曾偶然在路上與一名陌生人有過一次深刻的談話,這兩個題材哪個比較適合寫在申請論文當中?

「其實沒有正確答案,因為美國大學招生官注重的是你的反思與行動,而不是你的成就,你寫出來的申請論文,要讓沒有體驗過你的經歷的招生官學到一些新知,瞭解你會為了自己感興趣的事,付出更多行動,這樣才能打動他們的心!」Eric說,如果學生只是用申請論文再次強調自己到偏鄉助人的行為,等於浪費了一次可以突顯個人特質的機會。

那麼該如何讓孩子對任何事物都有反思,並在申請論文中暢談自己的觀點?Eric表示,這是他們輔導學生時花最多心思的部份,他們會循序漸進帶著學生討論不同事物對內心的影響,學生也要配合做許多深度思考,才能寫出有反思、有行動的申請論文。

Eric說:「很多人認為寫申請論文,重要的是文筆要好,其實文筆能靠他人修改,這是招生官都知道的事,個人反思才是無可取代的,也是招生官真正想看到的東西。」(延伸閱讀:申請美國大學》要寫出吸引人的論文,必看這篇不藏私分享!)

如何培養深度思考能力?先學習分析及選擇

兩位顧問分享的心態,讓台下不少家長陷入思考,並進一步提問「如何培養孩子深度思考?」;同樣為人父的Kevin說道,父母能做的,是不要只注重那些可以獲得獎勵、認證的成就,「因為在頂尖名校,學校想看到的不是這些成就,而是更與眾不同的個人想法,如果孩子有些興趣跟別人不同,我們不該抑制他們的發展,而是要盡量鼓勵他。」 (同場加映:出國念書之前,先用Passion Project找到屬於自己的熱情)

Kevin認為,從父母的角度來看,盡量避免指定孩子做什麼,而是陪著他分析不同選項代表的意義,討論為什麼想做這些事,「當孩子開始學著自己做選擇,就會有些個人想法,一但投入有成果後,自然會有反思,這樣的過程會比沒有思考就先做,事後再來反思更有意義。」

Eric則提到,父母也應該適時關心孩子的心理健康,他曾聽過部份台灣學生進入美國大學後,都因為迷失自我而需要休學一年,「因為到了美國大學,沒有爸媽的催促、沒辦法事事拿第一,孩子會變得沒有方向,我們做父母要擔心的,不是孩子無法進頂尖名校,而是進入這些大學後,他們的人生會有什麼樣的轉變。」

美國頂尖名校期待學生彼此教育,瞭解自己扮演的角色

哈佛大學官網上頭寫道「沒有典型哈佛學生這件事,我們在找可以與同學彼此教育、並教育他們的教授的學生。」其實美國大學沒有一定要招收的學生類型,因為每間學校都希望錄取不同背景、文化或專長的申請者,藉此創造出一個多元的班級。

若想區分自己與他人的不同,最重要的是擁有自覺能力,作為父母的我們,應該不停的問孩子「為什麼」,聆聽他們的說法,培養他們的自覺能力。我們要鼓勵孩子不要只是想,更要有行動,再靠著成果採取下一步,這才是完整的成長過程。

只有擁有自覺能力的人,才瞭解自己在世上扮演的角色,並且與身旁的人分享自己的故事;希望我們分享的這些心態,能幫助家長們盡早陪著孩子開始探索自我,未來不論是面對申請美國大學或人生各種挑戰時,都能因為瞭解自己而更從容面對。

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