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10 Things Juniors Should Do Apply College

準備申請美國大學,11年級該做的十件事!

新學期即將展開,也意謂著離申請大學的截止日又更近了一步,在我們輔導學生的過程中,不斷提及提前備戰的重要,但剛升上11年級的你,該如何把握機會,在課外活動展現領導力、在測驗中取得顯著進步呢?別忘了這些都是大學面試官相當注意的事,以下列出十件,希望幫11年級的你走在正軌上。

1.建立Common Application帳號

Common Application是一個線上系統,全美有超過600多間大學都使用此系統處理學生的申請資料。你應該先上網建立帳號,提前了解申請資料的各種要求,並瀏覽共同論文題目,藉此思考自己的優劣勢,並想像12年級時的自己能呈現出什麼樣的履歷。

按照我們輔導學生的經驗,會先請學生想想升上12年級時,能提出最令人印象深刻的課外活動成就是什麼?各項表現是否夠突出?若這些問題還是未知數,在11年級這一年還有補強的機會,確定了方向後,進步的會更快。

2.多修些難度較高的課

美國Top 30大學希望招收的是一個願意接受挑戰的學生,所以審視你的高中課表及課堂表現成為一個重要關鍵。可能你會認為,難度是個聽起來是很抽象的概念,不過面試官在給校內諮詢顧問的表格中,明確問到「與其他學生相比,該學生的課表是否較困難?」,並提供「沒有難度、不太有難度、有難度、非常有難度」4個答案讓顧問勾選。

越頂尖的大學,越要求學生將學習能力發展至最大化,面試官可從你的課表得知你是否對課業全力以赴,所以你可以嘗試選修最困難的課程,展現你願意向上的決心。

3.維持良好成績

前面提到選修最困難的課程,不過別忘了,同時要能維持好成績,才算是個加分。不過可別以為成績就是決定一切的重點,舉例來說,在AP拿到AA-,比在Honors拿到A+要好,因為面試官看重的,是你是否願意挑戰難度更高的課程。

GPA也是同樣道理,假設你在英文先修班拿到87分的成績,換算後是B+,帳面上看起來不太漂亮,不過這個成績卻是全班最高,那也很好,因為面試官會考量你的同儕成績並做出判斷。

4.不管大學主修為何,修課平衡很重要

在我們輔導學生的過程中,常常聽到學生或家長詢問:「我未來想走某某領域,應該多上一些什麼樣的課?」不管你未來的主修為何,大學都希望看到學生在高中時平衡發展,假設你未來想成為一名醫師,並不代表你不能選修文學課程。

要記得的是,高中生沒有主修課程,大學才有。我們應該在意的是,如果你未來想成為工程師或醫師,在相關課程當中當然要展現優良的表現並取得好成績,其他部分你可以盡情的探索,說不定能激發更多你的潛力呢!

5.準備SATACTToefl測驗

SATACT被視為美國大學的入學測驗,也被當成一個學業成績(Academic index)的重要指標,因為面試官每年都需要審閱數以千計的申請資料,首先一定是將測驗成績不符合規定的申請者剔除,如果你的SATACT成績不夠亮眼,很有可能會過不了第一關。

大部分的學生會在11年級這一年參加測驗,但還是有些人會在12年級上學期時才開始考試,我們強力建議輔導的學生及早開始準備考試,不管是自己念還是找家教、補習班協助,要想辦法盡快提高SATACT成績。

此外,SATACT只須擇一參加,因為大學只會以兩者當中最高的成績為主,該如何選擇對自己最有利的測驗,你可以先報名模擬考,再決定要聚焦在哪種測驗。母語為非英語國家的學生則必須另外參加Toefl測驗。

學生通常會在10年級或11年級下學期參加PSAT測驗,但不是每間學校都要求PSAT成績,且該成績也不會影響到大學錄取率。除非你要申請特定獎學金(如National Merit Scholarship Awards)或特殊學程(如暑期課程Summer program application),才需要PSAT成績,關於PSAT成績的相關要求得視學校規定。

6.參加SAT II學科考試

在計算學術指數成績時,SAT II學科考試非常重要。我們建議你考23個學科考試,除非你要申請的是需要百分百專注的學系(如工程學系),否則不管你的強項為何,最好能在理組、文組各挑一門學科參加測驗,你可以選數學II、美國史及化學,讓面試官看到你的多元性。

SAT II學科考試的最佳時機會是11年級上完相關課程後的56月,因為這時候的你仍對課程有深刻的印象,參加考試得到好成績的機率相對較高。

7.課外活動

在我們輔導學生的過程中,發現現在很多學生懂得念書,但是美國Top 30大學想錄取的是有趣的人,他們想了解在教室之外的地方,你是否也有很多特別的經歷,因此要申請大學,除了學業成績外,課外活動也是相當重要的一環。

若將申請大學資料的評分數據化,你會發現課外活動佔的評分比例高達25%,與在校成績的比例相同,其他如測驗成績佔20%、論文佔20%、推薦信佔10%

由於現今太多學生懂得如何考高分,為了更輕易找出他們要的學生,大學面試官非常看重課外活動的表現,所以好好把握11年級這一年,因為這是在課外活動展現領導能力的最佳時機。

Common Application的頁面中,關於課外活動的問卷相當仔細,除了讓你填入參與活動的小時數及未來是否會繼續參與等問題之外,你還必須提出展現領導力的實例。這部分的問卷共有10個課外活動的空缺讓你填寫,從這些敘述看來,你應該可以了解課外活動為何重要了。

仔細想想,若今天不是在申請大學,發展多元興趣也是一件人生中重要的事,透過這些課外活動,你可以獲得領導團隊、學習組織活動、在公開場合發言等終身受用的能力。

8.申請大學暑期課程(summer program

大學暑期課程跟一般的夏令營截然不同,學生可以在這個時期學習、體驗大學正常開設的課程,所以課業量不小。暑期課程的申請截止日通常從12月至3月,你若有興趣參加,從11月就得開始評估,並自行遞交申請表,或由學校提名參加。

在選擇暑期進修課程時,不要認為花大錢到大學體驗是種加分,因為面試官相當了解這些暑期課程的品質,而且你這麼做,只會讓面試官認為你不缺錢,若想申請獎學金,機率就會大幅降低。所以慎選你想要投入的暑期課程,好好上網作功課吧!

9.找到適合人選寫推薦信

你透過履歷、論文讓大學更認識你,但他們更想知道的是,跟你互動最多的人,是如何看待你這個人?這時候就需要推薦信來為你說話,在蒐集夠多資訊之後,面試官更有把握塑造你的形象。

通常你會需要四份推薦信,盡量不要超過這個數字,否則會讓面試官起疑,認為你一定有不可告人的過去,才需要這麼多人幫你背書。我們建議輔導的學生,找一位校內的諮詢顧問、兩位老師及另一個附加的推薦人選為你寫推薦信。

10.建立專屬你的大學清單

在開始與學生合作之前,我們會建議學生思考什麼樣的大學比較適合你,你可以你的人格特質、在校表現為基準,選擇環境、風氣適合你的學校;也可以就你的申請資料、成績來看,選擇錄取機會大的學校。

當然若你有能力,最好是造訪清單上的每一間大學,不過這是很花錢、耗時的事,所以你可以從不同類型的學校開始,藉此感受一下不同類型的大學氛圍,從中找出你可能有興趣的學校。

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2.9年級如何準備申請美國大學?你可以從這些方面開始!

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